GRAFITO

Cristalografía:

Cristaliza en el sistema hexagonal, grupo espacial P63/mmc

a = 3,567 Å, Z = 8

Simetría: ver figura

Formas cristalinas: ver figura

Hábito:

Cristales tabulares de forma hexagonal.

Estructura cristalina:

La estructura del grafito (ver figura) consta de capas de anillos hexagonales de 6 átomos, en los cuales cada átomo de carbono puede considerarse como ligado por fuertes enlaces covalentes a sus tres vecinos más próximos en la misma capa. El cuarto queda libre, generando así una carga eléctrica dispersa que le confiere al grafito una conductibilidad eléctrica relativamente elevada.

Características químicas:

Es carbono puro, el polimorfo de baja presión (ver figura), aunque coexiste con diamante a temperatura y presión ambientales debido a que la reacción polimórfica reconstructiva entre ambos minerales es muy lenta.

Propiedades físicas:

Color: negro

Dureza en la escala de Mohs es 1 a 2.

Exfoliación: basal perfecta debido a que el enlace entre las capas es muy débil.

Peso específico: 2,23.

Transparencia: Opaco

Brillo metálico

Origen y yacimientos:

El grafito se halla en rocas metamórficas.

En la Península Ibérica, el mejor grafito se ha extraído de las localidades malagueñas de Marbella, Estepona y Ojén, donde se presenta formando nódulos y ventanillas en rocas paleozoicas.

Los principales paises productores de grafito son China, Corea, India y Méjico.

La aparición a nivel mundial puede observarse en el mapa (tomado de www.mindat.org).

Aplicaciones:

El grafito es un material refractario y se emplea en ladrillos, crisoles, etc.

Lubricante sólido.

Se emplea en la fabricación de diversas piezas en ingeniería, como pistones, juntas, arandelas, rodamientos, etc.

En la fabricación de electrodos por ser conductor de la electricidad. También tiene otras aplicaciones eléctricas.

Se emplea en reactores nucleares, como moderadores y reflectores.

En la fabricación de lápices, mezclado con una pasta.

En discos de grafito parecidos a los de discos vinilo salvo por su mayor resistencia a movimientos bruscos de las agujas lectoras.